美研究發現:手術或化療後,癌細胞反而加速擴散

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       科學家發現,有些癌症患者在接受完手術或化療之後,癌細胞反而會加速擴散,研究後發現,原來是因為人體中含有一種名叫「TGF-beta」的物質,這種物質在經過化療或手術後會大幅增加,導致癌細胞加速擴散,因此如何控制「TGF-beta」的數量,才是治療癌症的關鍵。這項研究的論文是在2007年4月5日發表的,目前刊登於美國國立圖書館的網站上。(參考連結:Inhibition of TGF-β with neutralizing antibodies prevents radiation-induced acceleration of metastatic cancer progression


論文中主要是在探討「TGF-beta」。「TGF-beta」有兩種身分,既是腫瘤成長因子,又是腫瘤抑制基因,而它的雙重身分也是這次研究關鍵,因為「TGF-beta」可以促使腫瘤成長擴散,但當它無法將訊號傳送出去時,腫瘤也就無法成長或擴散。實驗中也證實,手術或化療的確會使「TGF-beta」含量增加,當含量高過一定值時,就會產生訊號使癌細胞轉移,不過如果含量太低,就會無法產生訊號讓癌細胞轉移。

研究人員也在實驗中,對實驗老鼠施打一種名為「2G7」的物質,發現這種物質可以有效壓制「TGF-beta」的生長;此外,研究中也發現,利用可溶性「TβRII:Fc」融合蛋白、或用反義「TGF-β1」(antisense TGF-β1)穩定性轉染來加以阻斷「TGF-beta」,也都抑制了腫瘤細胞的能動性、存活率、滲入以及肺部癌症轉移。

但在報告裡也指出,研究結果還無法完整解釋癌症潛伏及轉移的原因,不過至少可以確定,「TGF-beta」與癌症轉移或癌細胞增加是有直接關聯的。接續上面的說法,研究人員在報告的最後也說到,1.「TGF-beta」所增加的濃度需要事前探討及監控,因為這可能是個指標,讓醫生知道癌細胞是否會快速增長。2.「TGF-beta」濃度已明顯增加的病人,可能會因為施打其抑制劑而抵銷與療程相關的毒性效應。這兩個論點是否成立,未來在臨床治療上將可被證實。

另外英國路透社針對此研究亦作了以下的報導:

報導中,英國癌症研究中心之倫敦機構的腫瘤細胞生物學實驗室負責人埃里克‧薩海(Erik Sahai)指出,經過研究後,癌症的手術及化療的確會使「TGF-beta」增加,並導致腫瘤擴散。

「但TGF-beta一次只能做一件事,當它訊號開啟時,癌細胞就會透過血液轉移,訊號關閉時,癌細胞就會停留,並在新地點開始增長,因此有許多製藥公司也正在研究新藥來抑制TGF-beta,不過腫瘤擴散的原因有十分多,目前研究出的可能性只有一小部分,還有許多地方需要努力。」埃里克‧薩海說。

研究完TGF-beta的論文以及路透社的報導後,本文作者認為,這兩篇文章主要的論點是說,研究人員發現TGF-beta物質可能會導致癌細胞的擴散,雖然研究結果還需更多的臨床試驗才能證實,但未來在癌症的治療,化療搭配抑制「TGF-beta」增生的治療法或許是可行的。

(參考連結:REUTERS>Mice study gives clue to how breast cancer spreads)

 

本篇引自網路追追「美國終於承認手術或化療後癌細胞反而加速擴散」

http://www.nownews.com/n/2013/11/12/1017874

 

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