蔬果攝取難! 醫學證實 暖化成健康頭號威脅

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奇摩電子報2016年3月16日綜合外電報導,高妙嬋編譯;蔡麗伶審校

       好的食物對控制心血管疾病、中風甚至是癌症來說至關重要,但知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)的最新研究卻顯示,氣候變遷讓食物流失越來越多營養、蔬果產量大幅下降,影響飲食均衡,全球每年因此死亡人數將在2050年增至50萬人。

這份醫界研究指出,氣候變遷是21世紀人類健康的最大威脅。頻頻發生的水災、旱災以及傳染性疾病,很可能導致我們的發展倒退50年。

 

全球暖化 蔬果產量、營養價值都減

這是第一次有學者研究,探討氣候變遷會如何影響日常飲食的品質。研究指出,氣候變遷對人類健康的影響,恐怕遠超乎我們想像。研究作者,牛津大學的史卡博羅(Peter Scarborough)表示,「這項直接的衝擊在未來某個時刻將影響成千上萬個民眾。每個人都需要食物,因此食物的一點小變化,便會導致成千上萬人死亡。」

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「氣候變遷所導致的健康問題比我們想的嚴重許多。」史卡博羅說,「但是我們可以藉由減少碳排放,改善教育以及增加蔬菜水果的產量來減低死亡的數量。」

研究發現,到2050年,嚴重的氣候變遷將使蔬菜水果產量減少4%,熱量減少3%,紅肉及加工肉品減少0.7%。迄今,造成死亡的最大因素是蔬菜水果產量減少,尤其是在富裕國家。而熱量的減少則導致越來越多人死於飢餓,特別是在印度及中國。然而,因為減少肥胖而免於死亡的人數和前述的死亡人數幾乎相同。由於減少攝取紅肉,有2萬9000人得以生存。幾乎所有國家都無法逃過此劫,但有少數國家,像是在中美洲或是南非的國家,因為肥胖減少的數量比其他因素還多,因此能降低死亡人數。

 

農作持續減產 營養不良死亡人數恐遽增

史卡博羅(Peter Scarborough)指出,由於這項分析頗為複雜,包含許多不確定性,因此只能預測接下來35年的影響。但他也警告,2050年之後,最嚴重的案例所造成的影響將會更加嚴重。

史卡博羅以中國南方為例,熱浪導致稻米無法生長,百年難得一見,然而到2100年,這將成為四年便會發生一次的尋常事情。

「當風險很高時,我們在其他領域,像是國家安全,不難看到進行風險評估時,會選擇分析最嚴重的案例。」他們解釋,這項新研究使用一系列的電腦模型模擬可能發生的場景,包括稻米生產、經濟發展、貿易以及氣候變遷。以目前全球的趨勢來看,由於稻米生產量增加以及減貧,人們得以獲得營養,因此每年死於營養不良的人數越來越少。但是持續大量的碳排放將嚴重扭轉此正向趨勢。研究顯示,嚴重的氣候變遷現象,將導致食物減產,到2050年,會比沒有氣候暖化時多了52萬9000人死亡。「儘管我們現在力挽狂瀾,採取有力的行動,到2050年還是會多了15萬4000人死亡。」

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氣候變遷影響農業 只會越來越嚴重

史卡博羅認為這項預測仍有很大的不確定性,而研究顯示,2050年的死亡人數估計是31萬4000人到73萬6000人。但他說,這項研究的預測是目前為止最精準的,而且此研究明確指出,處理氣候變遷這個問題對人類健康有非常大的好處。

雖沒有參與此項新研究,里茲大學(University of Leeds)教授查連洛(Andy Challinor)說:「這項研究量化氣候變遷對未來食物生產的影響,是非常大膽的嘗試。要精準預測會有哪些影響非常困難,但我們能確定的是,氣候變遷對農業的影響只會越來越嚴重。」

「每年食物產量的變動會越來越大,導致全球食物市場越來越不可測。」查連洛說。「極端的氣候事件會越來越常見,像是2010年俄羅斯小麥收穫不豐,連帶影響英國的食物價格。英國及全世界將感受到那些氣候問題對食物產量及價格所帶來的影響。」

【參考資料】

英國衛報(201633日),More than half a million could die as climate change impacts diet – report

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