癌症治療的現狀與新興免疫療法趨勢

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多年以來,人類不斷革新醫學技術來對抗癌症疾病,以現今醫療技術水平來說,多數的惡性腫瘤仍然難以得到治癒,因此癌症治療的目標,目前還是以延長病友的生命為主,並確保生命品質與生活質量盡可能達到最好的程度。這是我們所需要面對的現實,在醫學技術的發展上,我們仍舊引頸期盼著臨床的實際應用與發展。


目前癌症治療的方式有很多,傳統的治療方式有外科手術治療化學藥物治療以及放射線治療等。雖然進行外科手術可以移除大部分的腫瘤,但是仍可能有無法完全切除或是殘存下來的腫瘤,造成後續腫瘤的復發,還可能傷及體內器官與免疫力的下降。以化療來說,是一種全身殲滅性的治療,雖然效果相當明顯且快速,但是藥物的作用會讓癌細胞與正常細胞一起被殲滅,導致其他身體副作用的產生,病友可能面臨其他的問題,或是需有更多的藥物來控制副作用,然後再有更多的藥物來抗衡前一個藥物的使用,如此循環之下,使得身體越加的虛弱。而放療雖然是小面積的殲滅腫瘤細胞,達到手術切除的效果,但由於治療成本高、週期長且併發症多,亦是家屬感到苦惱的地方。因為這些傳統的治療方式,無法滿足治療上的需求,所以新興的癌症治療方式也隨之而起,例如:標靶治療激素治療專一性抑制劑癌症免疫治療等等。


近年來,備受期待的免疫療法是臨床上熱門的研究項目,目標在於喚起患者本身的免疫功能,殺死或抑制癌細胞。這是基於癌症治癒的一種逆向操作,往往看到已達絕症的患者,到後來卻康復了,其中最大的原因就是因為他們體內的免疫系統成功逆轉,開始對這些本來不認得的癌細胞開始認得,所以免疫治療就是要活化能夠專一性殺死癌細胞的「自然殺手細胞」與「免疫T細胞」,讓免疫系統的功能最佳化。


 

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目前已上市的免疫檢查點抗體有3項,分別為CTLA-4抗體Yervoy (2011年上市)、PD-1抗體Opdivo (2014年上市)和PD-1 抗體Keytruda (2014年上市)。



免疫療法最先是在黑色素瘤的治療上取得成功,美國食品藥品監督管理局(FDA)於2011年批准「Ipilimumab」藥物(抗CTLA-4的單株抗體)的上市,這是全世界第一個真正意義上的癌症免疫治療藥物的正式啟用。在研究開始聚焦在免疫療法之後,幾乎所有類型的癌症,包括肺癌、胃癌、腸癌等疾病,都相繼取得一定的臨床研究進展,並且也成功地找到PD-1/PD-L1免疫反應位點,目前研究較為深入的藥物 「Nivolumab」,即是抗PD-1的單株抗體,可阻斷癌細胞上的PD-L1與PD-1的結合,避免免疫耐受性的產生,有效活化免疫反應的作用,目前美國FDA也已批准Nivolumab用於治療轉移性鱗狀非小細胞肺癌與黑色素瘤等適應症。


免疫治療一旦生效,持續作用的時間就會很長,這是目前所有現代癌症治療所達不到的效果,將可延長兩成的轉移性患者逾十年的生命,而未來五年內癌症免疫檢查點的抗體預測仍會以抗PD-1/PD-L1藥物試驗為主要導向。

*本篇文章僅為醫療文章探討,不可作為醫療指導。請尊重智慧財產權,如需引用請註明出處。​

Reference
[1] Topalian SL, Hodi FS, Brahmer JR, et al.: c. Safety, Activity, and Immune Correlates of Anti–PD-1 Antibody in CancerEngl J Med 2012; 366: 2443-2454.
[2] Four challenges we have to crack before immune therapy can revolutionize how we fight cancer. The Conversation.July 28, 2015.

Pic by
[1] cancerresearch
[2] sexhealthmatters
[3] lifeextension
[4] maxresdefault 

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